UNICEF España celebra su 60 aniversario
1979. Festival del Circo con el apoyo del famoso Félix Rodríguez de la Fuente para captación de socios. Aunque la ayuda de la organización a España no dejaría de llegar hasta el inicio de la década de los 70, el 12 de abril de 1961 nacía la Asociación de Amigos de UNICEF (hoy Fundación UNICEF Comité Español) de la mano de un grupo de personas empeñadas en lograr cambios reales en la vida de los niños en todos los rincones del planeta. Liderada por Carmen Pardo-Valcarce, su objetivo era conseguir fondos de la sociedad española para los programas de la organización en los países en desarrollo. Para ello, pusieron en marcha en nuestro país la venta de las populares tarjetas de Navidad con el objetivo de financiar los programas de UNICEF. En 1964 ya teníamos delegaciones en Madrid, Barcelona y Valencia, y UNICEF España contaba con el apoyo de 240 socios.

UNICEF España cumple este lunes 60 años, en los que no ha dejado de salvar, proteger e impulsar las vidas de millones de niños, niñas y adolescentes de todo el mundo. El Comité Español de UNICEF se ha convertido en estas seis décadas en uno de los que más fondos aporta a los programas de la organización (67,4 millones de euros en 2020, frente a las 118.000 pesetas -709 euros- que aportó en 1964).

Este aniversario se conmemora en un año marcado por la pandemia de COVID-19 y la llegada de las vacunas, una tarea en la que UNICEF está colaborando activamente a través del Mecanismo COVAX para garantizar que todo el mundo esté a salvo frente al virus.

 
 
 
 
 
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“UNICEF España llega a los 60 años en un momento crítico para toda la población, pero especialmente para la infancia. La pandemia ha causado un retroceso de algunos avances clave y ha traído un aumento de la pobreza infantil, del trabajo forzoso, del matrimonio infantil o de la cifra de niños con desnutrición, así como un mayor abandono escolar y secuelas en la salud mental de niños, niñas y adolescentes”, asegura Gustavo Suárez Pertierra, presidente de UNICEF España. “Somos muy conscientes de que la infancia de todo el mundo, también de nuestro país, se enfrenta a un futuro repleto de incertidumbres. Por eso, en este aniversario tan importante para nosotros, reforzamos nuestro compromiso de salvar, proteger e impulsar el porvenir de millones de niños, niñas y adolescentes que merecen desarrollar todo su potencial y disfrutar de un futuro en el que se cumplan todos sus derechos y todos sus sueños”.

Aunque los ojos del mundo estén puestos sobre la pandemia y sus consecuencias, UNICEF España no se olvida de millones de niños vulnerables que sufren conflictos como los de Siria o Yemen; ni de quienes se han visto obligados a huir de sus hogares, como los niños rohingya; ni de los niños y niñas que, ya antes de la pandemia, se enfrentaban a situaciones que ningún niño debería vivir jamás.

“En seis décadas de trabajo por la infancia hemos conseguido avances notables. Pero mientras un solo niño, niña o adolescente de cualquier rincón del planeta siga viendo sus derechos vulnerados, UNICEF España continuará trabajando incansablemente para lograr un futuro justo para cada uno de ellos”, concluye Suárez Pertierra.

60 años de historia de UNICEF

En 1954, España era país receptor de ayuda por parte de UNICEF, que había nacido en 1946. Nuestro país recibió leche en polvo, mantequilla, queso y otros alimentos básicos. Además, UNICEF apoyó campañas contra el tracoma y la sífilis congénita, y el equipamiento de salas para niños prematuros en hospitales.

La ayuda siguió llegando hasta principios de los 70, pero el 12 de abril de 1961 nació la Asociación de Amigos de UNICEF, liderada por Carmen Pardo-Valcarce, con el objetivo de conseguir fondos para los programas de la organización en países en desarrollo. Para ello se puso en marcha la campaña de sus populares tarjetas de Navidad.

El año pasado, España se convirtió nuevamente en receptor de ayuda, puesto que, a la vez que seguía apoyando a la infancia del resto del mundo, UNICEFEspaña suministró mascarillas, equipos de protección o geles hidroalcohólicos para dar respuesta a la emergencia derivada de la pandemia de COVID-19 en nuestro país.

Casi desde el principio, la organización en España quiso dar respuesta a las emergencias provocadas por conflictos bélicos y desastres naturales, y por ello a lo largo de estos años ha apoyado a los afectados por las hambrunas de Bangladesh en 1974 y Etiopía entre 1984 y 1985; el genocidio de Ruanda en 1994; los terremotos de Haití en 2010 y Nepal en 2015; o la actual situación de millones de refugiados que huyen de la guerra en Siria o Yemen.

En 1963 se realizó la primera campaña publicitaria para captar socios. En 1974 la Asociación de Amigos de UNICEF pasó a llamarse Asociación UNICEFEspaña, y en 2005 se constituye como fundación. En 1993, el Consejo de Ministros había declarado a UNICEF España institución “de utilidad pública”.

La Reina Doña Sofía fue entre 1971 y 2014 Presidenta de Honor de la organización, un cargo que ahora ostenta Su Majestad la Reina Doña Letizia.

Carmen Pardo-Valcarce fue la primera presidenta de UNICEF; actualmente el presidente es Gustavo Suárez Pertierra, y el director ejecutivo es Javier Martos.

 

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