Un militar de la Brigada Extremadura XI desplegado en Letonia con un dron 'Raven' - BRIGADA EXTREMADURA XI - Archivo

La ministra de Defensa, Margarita Robles, viaja este jueves a Letonia para visitar a los 350 militares españoles desplegados en una misión de la OTAN, situados frente a la frontera para disuadir una posible amenaza rusa.

España participa desde el año 2017 en esta operación de la Alianza Atlántica, que se puso en marcha con el fin de mantener una presencia permanente en Estonia, Letonia, Lituania y Polonia como medida de disuasión y defensa. El objetivo, según apuntó la OTAN, es «prevenir posibles conflictos, proteger a los aliados y preservar la paz y estabilidad más allá de las fronteras de la Alianza».

La llamada ‘Enhanced Forward Presence’ es de naturaleza defensiva, multinacional, basada en aportaciones voluntarias de cada país, interoperable y con capacidad para desplegar en los países bálticos y Polonia.

La Cumbre de Varsovia del año 2016 fue el punto de partida de la misión y ya en junio de 2017 comenzaron los despliegues. Ahora mismo, hay un total de 4.000 militares divididos en cuatro Grupos Tácticos Multinacionales, Battle Group (BG), en los Países Bálticos y Polonia.

España forma parte del Battle Group de Letonia, que se ubica en la base de Adazi, al norte de Riga. Está liderado por Canadá y en él se integran militares de otras 7 naciones: Albania, República Checa, Eslovaquia, Eslovenia, Italia, Montenegro y Polonia.

Hoy en día forman parte del contingente español unos 350 militares que llegaron a Letonia en julio de 2021 y tienen previsto su regreso a España en enero de 2022. Cabe destacar que la mayoría de los cuerpos desplegados en Letonia forman parte de la Brigada ‘Extremadura’ XI del Ejército de Tierra. Durante este tiempo han participado en diversos ejercicios con los Ejércitos del resto de países, llegando a tener que enfrentarse a temperaturas cercanas a los -20 grados centígrados.

Con respecto al material, la misión de Letonia es la única en la que las Fuerzas Armadas cuentan con los carros de combate ‘Pizarro y ‘Leopardo’. Asimismo, disponen de morteros pesados de 120 mm, misiles contracarro ‘Spike’, aviones no tripulados, un equipo de control para ataques aéreos y tiradores de precisión.

España también aporta puestos en el cuartel general del Battle Group, entre ellos ostenta la segunda jefatura de esta unidad, a cargo de un comandante de infantería. Y contribuye con tres militares en el cuartel general de la Brigada letona.

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